modal verbs en inglés

Modal verbs en inglés, cuáles son y cómo usarlos


Can

Can indica habilidad o posibilidad. En estos casos puede ser traducido como “poder” en español.

  • I can speak two languages. – Puedo hablar dos idiomas.

En frases interrogativas, el uso de can puede solicitar permiso o preguntar sobre posibilidades.

  • Can you help me? – ¿Puedes ayudarme?

Could

Could es el pasado de can. Úsalo para expresar habilidad, pero cuando hables del pasado.

  • I could understand German when I was a kid. – Podía entender alemán cuando era niño.

También se puede usar could para posibilidades en el futuro, para pedir permiso o preguntar por la posibilidad de algo, pero es más formal que can.

Could you please help me with this suitcase? – ¿Podrías ayudarme con esta maleta?

May

May expresa posibilidad en el futuro, al igual que uno de los usos de could. Es más forma y educado que can.

  • We may go downtown tonight. –Puede que vayamos al centro esta noche.
  • May I sit beside you? –¿Puedo sentarme a tu lado?

Might

Igual que maymight puede presentar una posibilidadMay y might pueden utilizarse intercambiablemente en este contexto, aunque may es un poco más formal.

  • He might get the job at the factory. – Puede que él consiga el trabajo en la fábrica.

Mighttambién puede usarse para sugerir algo. Dentro de la frase “might as well,”indica que no hay una buena alternativa.

  • I might as well go home since there’s no one else here. –Puede que me vaya a casa ya que no queda nadie más aquí.

Must

Expresa obligación, prohibición o necesidad; se trata de una obligación más fuerte que la de los verbos siguientes.

  • All drivers must use their seatbelts, even for short distances. – Todos los conductores deben usar cinturones de seguridad, incluso para distancias cortas.

También se usa para indicar algo que creemos probable.

  • That new restaurant must be really good, it is always fully booked.

Should

Usamos should para dar o pedir consejo u opinión.

  • You should do your homework. – Deberías hacer los deberes.

De manera similar, puede usarse para describir algo necesario pero que quizás no se quiere.

  • She should comb her hair but she doesn’t want to. – Debería peinarse el pelo pero no quiere.

Shouldtambién se utiliza para expresar expectativa.

  • He should be back by 10 p.m. – Él debería estar de vuelta a las 10 de la noche.

Shall

Shall es verbo modal que debes reconocer, pero no suele usarse hoy en día porque suena muy formal y educado para los anglosajones. Su uso es parecido a will. Lo verás más en la literatura de siglos pasados.

  • I shall call your mother if you misbehave. – Llamaré a tu madre si te portas mal.

Ought to

Es sinónimo de should, aunque menos común. Nunca se usa en interrogaciones en el inglés americano.

  • You ought to quit your smartphone for a while – Deberías dejar tu teléfono durante un rato.

Will

Will suele usarse más para poner una oración en inglés en futuro. Indica que algo va a pasar en el futuro.

  • I will wash my plates after I finish eating. – Lavaré los platos cuando termine de comer.

Para preguntas, willse usa para preguntar si algo va a pasar en el futuro.

  • Will there be a storm tomorrow? – ¿Habrá tormenta mañana?

Would

Wouldsuele hablar de una acción habitual en el pasado. Eso significa que una acción se repitió más de una vez, normalmente por rutina.

  • When I was a kid I would play with dolls every day. – Cuando era niño jugaba con las muñecas todos los días.

Wouldtambién puede mostrar disposiciónpara hacer algo en el futuro, normalmente como parte de la frase “would like to…”

  • She would like to come to the party. – A ella le gustaría venir a la fiesta.

Wouldse utilizaen preguntaspara pedir a alguien que haga algo. De esta forma, es parecido a can. Sin embargo, si usas wouldsuena más educado.

Would you please close the door? – ¿Podrías cerrar la puerta, por favor?

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